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Aumento en el Plan Económico de Alimentos “Thrifty” del USDA resultará en más fondos para la asistencia nutricional en Puerto Rico

Press Release
: FNS Press Team

ROBBINSVILLE, N.J., 16 de agosto de 2021—Hoy el Servicio de Alimentos y Nutrición del Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA, por sus siglas en inglés) anunció un aumento de 23%, o $463.8 millones en fondos anuales para la asistencia nutricional en Puerto Rico. En el año fiscal 2022, que comienza el 1 de octubre de 2021, Puerto Rico recibirá una subvención de $2.5 billones para el Programa de Asistencia Nutricional (PAN). En el año fiscal 2021, Puerto Rico recibió $2.038 billones para el PAN.

El aumento forma parte del mandato por el Congreso estadounidense de reevaluar Plan Económico de Alimentos “Thrifty” (Thrifty Food Plan, TFP), el cual establece un estimado basado en datos de lo que pudiera costar una dieta práctica, nutritiva y de bajo costo. La Ley Agrícola (Farm Bill) aprobada por los dos partidos del Congreso en el 2018 dirigió al USDA a que modernizara el Thrifty Food Plan, el cual juega un papel crítico en la determinación de las cantidades de beneficios en algunos programas federales de asistencia nutricional. La actualización del TFP es de particular importancia durante esta época cuando la pandemia está agravando los retos relacionados con la inseguridad nutricional en este país.

USDA ha estado involucrado en un proceso científico, basado en la evidencia para modernizar el TFP y hacerlo más práctico y al día con las realidades actuales de la población estadounidense. “La actualización del TFP ayudará a los más de 1.5 millones de puertorriqueños habitantes de la isla que participan en el PAN al proveerles alimentos nutritivos a sus familias”, dijo la Dra. Patty Bennett, Administradora Regional de la Oficina del Medio-Atlántico de FNS.

Desde el comienzo de la Pandemia Covid-19, mediante las leyes del 2020 de Familias Primero en Respuesta al Coronavirus (Families First Coronavirus Response Act) y de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus (Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act), el USDA ha invertido más de $730 millones en el programa de Transferencia Electrónica de Beneficios durante la Pandemia (P-EBT, por sus siglas en inglés) y ha proporcionado más de $940 millones en beneficios para los Programas de Nutrición de Niños, el PAN, y el programa WIC. El USDA también proporcionó recientemente $966.12 millones en fondos adicionales para asistencia nutricional mediante la ley del plan de rescate estadounidense (American Rescue Plan Act) del 2021.

  • Antes de la pandemia, casi 200,000 niños en Puerto Rico contaban con las comidas escolares para obtener la nutrición que necesitan para crecer y aprender. Los fondos de P-EBT permiten que los estudiantes elegibles, que estaban aprendiendo virtualmente debido al cierre de las escuelas, reciban los beneficios nutricionales de emergencia temporal recargados a tarjetas EBT para remplazar el valor de las comidas escolares que no están recibiendo.
  • Casi 100,000 participantes del programa WIC recibieron un aumento temporal de $35 mensuales por cada niño y adulto en sus cupones de valor monetario de WIC. Estos fondos adicionales aumentan el poder adquisitivo de los participantes del WIC y les permiten que puedan consumir más frutas y vegetables saludables.
  • El Programa de Asistencia de Alimentos de Emergencia (TEFAP, por sus siglas en inglés) recibió más de $2.6 millones para los gastos de distribución de comidas de las organizaciones de alimentación de emergencia, incluyendo los bancos de alimentos y las cocinas comunitarias para personas de bajos ingresos.
    • Los participantes del PAN recibieron temporeramente beneficios de mayor cantidad—un aumento de $122 a $234 para un hogar de una persona—por tres a cuatro meses, como parte de los fondos adicionales de $597 millones designados para Puerto Rico en la ley de apropiaciones consolidadas del 2021(Consolidated Appropriation Act 2021).
    • Los fondos recibidos bajo la ley del plan de rescate estadounidense (American Rescue Plan) están proporcionando a los hogares de personas mayores un aumento de $11—casi 20% de aumento—por hasta 12 meses. Además, todos los hogares que participan en el PAN están recibiendo $58 adicionales en sus beneficios mensuales que consisten de $112 por un hogar de una persona.

Los programas de asistencia nutricional del USDA son una herramienta poderosa para ayudar a las familias con dificultades, a las personas mayores y las personas con discapacidades a que puedan acceder alimentos costeables y saludables, sin importar su raza, etnicidad, y antecedentes.

Los hogares con preguntas sobre sus beneficios deben comunicarse con el Departamento de la Familia de Puerto Rico, División de Relaciones Comunitarias, a través del email: consultadsef@familia.pr.gov o visite en persona las oficinas locales y utilice el buzón para registrar su inquietud.

USDA-FNS garantiza mediante sus 15 programas de asistencia nutricional que los niños, las personas de bajos ingresos, y las familias tengan oportunidades para un futuro mejor a través de acceso equitativo a alimentos sanos y nutritivos, mientras que construye un sistema alimenticio más resiliente. Bajo el liderazgo del Secretario Tom Vilsack, FNS está luchando para eliminar la inseguridad alimentaria y nutritiva para todos con los programas como el SNAP, las comidas escolares, y el WIC. FNS también proporciona recomendaciones nutritivas con base científica mediante del codesarrollo de las Guías Alimentarias para los Estadounidenses (Dietary Guidelines for Americans). Para aprender más, visite www.fns.usda.gov.

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USDA es un proveedor, empleador, y prestamista que ofrece igualdad de oportunidades.

08/16/2021